В Пекин со своей штангой

Воронежский тяжелоатлет Игорь Меркушев является кандидатом на поездку на Олимпиаду 2008 года

За несколько последних лет столица Черноземья как-то незаметно попала в число городов России, которые являются тяжелоатлетическими центрами страны. И в последние годы рядом с изящной фигуркой великой спортсменки серебряного призёра двух последних Олимпиад, одной из сильнейших штангисток планеты Валентины Поповой всё более отчётливо стал вырисовываться облик ещё одной воронежской звезды недалёкого будущего 20-летнего Игоря Меркушова.

Послужной список моего подопечного, конечно, по сравнению с Валиным пока короток, говорит наставник мастера спорта международного класса Анатолий ХАТУНЦЕВ. В 2004 году Игорь выиграл первенство Европы. В прошлом году стал победителем первенства мира среди юниоров, в нынешнем выиграл первенство России и завоевал серебро на юниорском первенстве мира. А совсем недавно Игорь выступал на первом для себя взрослом турнире чемпионате России в Невинномысске, где завоевал бронзовую медаль в весовой категории до 105 килограммов. Теперь надо успешно выступить в 2008 году в Новосибирске, где пройдёт ещё один чемпионат страны, который и станет главным отборочным турниром для формирования олимпийской команды для участия в Играх в Пекине в 2008 году...

В зал тяжёлой атлетики воронежского спорткомплекса Кристалл Игорь пришёл в 12 лет и буквально через несколько месяцев одержал свою первую победу на помосте, а параллельно и вторую, но не менее важную.

После того как записался в секцию, я сразу же бросил курить, говорит один из самых перспективных российских тяжелоатлетов, тяжело становилось работать после сигареты. А пришёл в зал для того, чтобы быть не слабее одноклассников. Как начал штангу тягать больше никто в школе не домахивался: понимали, что и сдачи, если что, могу запросто дать...

После того как он отзанимался у меня год, я пошёл в школу, чтобы узнать, как там у Игоря дела идут, вспоминает Анатолий Хатунцев. Завуч встретила меня и говорит, что, мол, с поведением проблемы остаются, хулиганистый паренёк. А ещё через год она сказала мне: Не пойму, что с ним происходит, изменился парень прямо на глазах, за ум взялся.

Прямо на глазах меняется сегодня и уровень тяжёлой атлетики в Воронеже недавно двое студентов, Светлана Любахина и Игорь Чернышов, выполнили норматив мастера спорта, в городе и районах области закупается инвентарь, открываются новые секции. Сегодня около полутысячи ребят в них каждый день тягают железо и стараются быть похожими на своих кумиров Валю Попову и Игоря Меркушова.

А сегодня Игорь поднимает за две ежедневные тренировки  25 тонн и готовится встретить Новый год, который  вполне может оказаться для воронежца олимпийским. В его  весовой категории конкуренция весьма велика, но воронежец самый молодой среди конкурентов, а это значит, что у него ещё всё впереди.

Для праздничного застолья Игорь уже подготовил тост:
Если и выпью, то немного: одну рюмочку за командную победу сборной России на Олимпиаде в Пекине, а вторую за здоровье родных и близких. Да и мне самому оно не помешает хочу выходить на помост как можно дольше...
 
Леонид ШИФРИН, http://newspaper.moe-online.ru
Фото Андрея АРХИПОВА.